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Piel

¿Un «protector solar genético»? – La Fundación del Cáncer de Piel

Por Skin Cancer Foundation • 15 de enero de 2019

¿Por qué algunas personas parecen ser resistentes al cáncer de piel, mientras que muchos de nosotros (que visitamos regularmente SkinCancer.org) parecemos propensos a padecerlo?

Resulta que hay un gen que es al menos parcialmente responsable, según un estudio de 2016.

Cuando expone su piel sin protección a la radiación ultravioleta del sol, el daño del ADN comienza en las células de la piel casi de inmediato. Si tiene una versión saludable de este gen, llamado el gen asociado con la resistencia a la radiación UV (UVRAG para abreviar), se apresura a reparar tanto daño como sea posible.

El gen es lo que se conoce como un supresor de tumores, lo que significa exactamente lo que parece: ayuda a detener el cáncer antes de que pueda comenzar. Sin embargo, en las personas que tienen una mutación en este gen, o niveles bajos del gen, es posible que no se limpie tanto como el daño. Entonces esas personas corren un mayor riesgo de desarrollar melanoma u otros tipos de cáncer de piel. Los autores del estudio evaluaron a 340 pacientes con melanoma y encontraron que los niveles más bajos del gen protector estaban relacionados con una supervivencia más baja y metástasis más avanzadas.

El gen se descubrió a principios de la década de 1990 como un factor en un trastorno de sensibilidad a la luz ultravioleta llamado xeroderma pigmentoso, que pone a los pacientes en un riesgo extremadamente alto de cáncer de piel. [Read our fascinating article on a special nighttime summer camp for kids who must avoid sunlight.] Ahora sabemos que este gen juega un papel en las posibilidades de que todos padezcan cáncer de piel.

Incluso si tiene este gen protector, no se puede reparar todos del daño solar. Los investigadores esperan que este descubrimiento pueda eventualmente conducir a medicamentos que puedan ayudar a estimular una mejor reparación de las células de la piel dañadas por los rayos UV, dice Yongfei Yang, investigador asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Keck, en el sur de California, y autor principal del estudio.

Mientras tanto, siempre es crucial protegerse del sol, todos los días.

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