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Piel

El sol sigue saliendo: por qué las personas mayores no pueden saltarse la protección UV

Por Robert A. Norman, MD

Felicidades. Sobreviviste a las hondas y flechas de la vida y llegaste a tus mayores. Tomó algunos cerebros. Tomó sentido común. Ahora no es el momento de abandonar esos activos.

Muchas personas mayores parecen sentir que después de navegar las últimas décadas de trampas de la vida, pueden proyectarse a los vientos, especialmente cuando se trata de la exposición al sol. El pensamiento puede ser: «Nunca he tenido cáncer de piel. Mi cáncer de piel tarda décadas en desarrollarse, así que nunca lo he tenido. Me mudaré a Arizona y me divertiré bajo el sol».

El primer defecto de ese pensamiento es que ninguno de nosotros sabe cuánto tiempo vivirá; Mickey Mantle, quien murió de cáncer a la edad de 63 años, dijo: «Si hubiera sabido que viviría tanto tiempo, me habría cuidado mejor». Necesitamos seguir cuidándonos para alargar nuestra vida y mantenernos lo más fuertes y saludables posible.

La expectativa de vida promedio en el mundo industrial ha estado creciendo rápidamente. Se estima que el 25 por ciento de la fuerza laboral de los EE. UU. estará compuesta por trabajadores mayores, a veces llamado Silver Tsunami, y los datos epidemiológicos, biológicos y moleculares apuntan al cáncer de piel como una enfermedad principalmente de los ancianos. Entre el 40 y el 50 por ciento de los estadounidenses que viven hasta los 65 años tienen cáncer de piel al menos una vez. Los hombres caucásicos mayores de 65 años han tenido un aumento anual del 5,1 por ciento en la incidencia de melanoma desde 1975, el aumento anual más alto de cualquier género o grupo de edad. También se ha informado que más de la mitad de las muertes relacionadas con el cáncer de piel ocurren en personas mayores de 65 años. Cuanto más vivan las personas, más probable es que desarrollen cáncer de piel y mayores serán sus posibilidades de morir a causa de él.

Hay varias razones para esto. Primero, la mayoría de los cánceres de piel resultan del daño solar a lo largo de nuestras vidas, y los ancianos han vivido más tiempo; tuvieron la mayor exposición al sol y sufrieron el mayor daño por la luz ultravioleta (UV). Tanto las quemaduras solares como el bronceado dañan el ADN de nuestra piel, destrozando los tejidos de la piel para que envejezcan prematuramente y produciendo defectos genéticos que pueden derivar en cáncer de piel. Sufrir cinco quemaduras solares durante su vida duplica con creces sus posibilidades de desarrollar melanoma, y ​​cada quemadura solar o quemadura solar también aumenta sus riesgos. Nunca sabemos exactamente cuánto daño causará un cáncer de piel, pero los estudios demuestran que un hematoma en la vejez puede ser la gota que haya roto el lomo del camello.

Desafortunadamente, a medida que aumenta el daño, nuestra capacidad de eliminación continúa disminuyendo. A medida que envejecemos, nuestra piel sufre cambios que debilitan nuestras defensas contra las enfermedades de la piel: sistemas inmunológicos reducidos, habilidades de curación más pobres, piel más delgada y daños por agresiones corporales desde el humo hasta la contaminación. Todos estos cambios contribuyen al envejecimiento acelerado de la piel y aumentan nuestro riesgo de cáncer de piel.

Hay dos tipos de envejecimiento de la piel: el envejecimiento intrínseco o cronológico normal, que se encuentra en todos los individuos, y el envejecimiento extrínseco, provocado por factores externos, como la exposición a la luz ultravioleta (UV) (tanto del sol como de las camas de bronceado). , productos químicos industriales, virus de la inmunodeficiencia humana. y contaminantes ambientales. Ambos juegan un papel en el cáncer de piel.

Envejecimiento intrínseco: En nuestros años avanzados, nuestra piel pierde contenido de grasa y agua y se vuelve más delgada, lo que permite que la luz ultravioleta penetre más profundamente. Además del problema, la capacidad natural del cuerpo para reparar el ADN dañado disminuye, lo que aumenta la probabilidad de un crecimiento celular anormal que puede causar mutaciones que conducen al cáncer de piel. El deterioro natural general de nuestro sistema inmunitario no solo puede permitir que el ADN se dañe antes de convertirse en cáncer, sino que también nos deja más susceptibles a los cánceres debido a futuros daños en el ADN. Muchas enfermedades y condiciones relacionadas con el envejecimiento contribuyen a este deterioro inmunológico. Se sabe que la aterosclerosis, la diabetes mellitus y la insuficiencia cardíaca congestiva, por ejemplo, impiden el flujo sanguíneo y disminuyen las respuestas inmunitarias, lo que reduce la capacidad de curación de la piel.

Envejecimiento extrínseco: Si todo lo demás falla, exponemos regularmente nuestra piel a agentes que también debilitan nuestras defensas. Sobre todo, muchas personas mayores aumentan considerablemente su exposición a los rayos UV, se mudan a climas más fríos y realizan más actividades al aire libre, como golf, pesca y tenis. Dado que la luz ultravioleta en sí misma suprime el sistema inmunológico, agrava nuestro deterioro inmunológico natural y facilita el desarrollo de cáncer de piel. La luz ultravioleta también descompone el tejido elástico (elastina) de la piel con el tiempo, lo que provoca arrugas, flacidez, decoloración y manchas.

La piel es especialmente susceptible al daño solar ya que cubre toda la superficie del cuerpo; es el primer órgano en entrar en contacto directo con los rayos UV. Alguna vez pensamos que la mayor parte del daño del sol ocurría antes de los 18 años, y que este daño temprano desencadenó la mayoría de los cambios genéticos que luego llevaron a precánceres y cánceres de piel. Eso dejó a algunas personas mayores pensando: «El daño ya está hecho y no hay nada que pueda hacer al respecto». Sin embargo, investigaciones posteriores han demostrado que seguimos teniendo una exposición UV sustancial mientras acampamos; la mayor parte de la exposición se encuentra después de los 40 años. Esta exposición posterior es a menudo lo que afecta los cánceres de piel, por lo que la protección solar sigue siendo vital durante toda nuestra vida.

Dado que sabemos que la exposición a los rayos UV es su causa principal, el cáncer de piel se puede prevenir casi por completo. Afortunadamente para los ancianos, la prevención no es tan buena. Todo lo que se necesita es una gran precaución. Es básicamente un programa de tres pasos: 1) mantenerse alejado de las camas de bronceado, 2) usar protección solar efectiva y 3) revisar su piel. La primera parte es muy fácil: simplemente nunca te metas en una cama de bronceado; más personas desarrollan cáncer de piel debido al bronce UV que desarrollan cáncer de pulmón debido al tabaquismo.

La protección solar adecuada comienza con el momento: las horas entre las 10 a. m. y las 4 p. m. suelen ser las más intensas de los rayos UV, por lo tanto, planee aventuras al aire libre temprano en la mañana o al final de la tarde. Cuando salga, busque la sombra de la luz solar directa y use protector solar, incluida una camisa de manga larga y pantalones largos hechos de materiales densamente tejidos, un sombrero de ala ancha y anteojos de sol con filtro UV. Use un protector solar SPF 15 o superior (SPF 30+, protector solar resistente al agua para una exposición prolongada o intensa al aire libre, como en un campo de golf) y vuelva a aplicar al menos cada dos horas o inmediatamente después de nadar o sudar mucho.

También ayuda ser consciente de tu tipo de piel, ya que las personas de piel clara con ojos y cabello de color claro (Tipos 1 y II) sufren el daño solar con mayor facilidad. Vaya a SkinCancer.org/quiz para encontrar su tipo de piel.

Finalmente, con la protección de su piel, tenga cuidado con los crecimientos sospechosos. La Skin Cancer Foundation recomienda un autoexamen de pies a cabeza una vez al mes y una visita anual a un dermatólogo para un examen profesional de cuerpo completo. Esto le dará la mejor oportunidad de detectar el cáncer de piel en una etapa temprana, fácilmente tratable. Tenga cuidado con cualquier crecimiento con un borde irregular, múltiples colores y tamaño aumentado o cualquier otro cambio notable. El dolor persistente, la irritación, la picazón, el sangrado o la formación de costras en cualquier parte de la piel también deben llamar la atención de su dermatólogo, así como cualquier lesión nueva que aparezca después de 40 años.

Tu dermatólogo también puede reparar parcialmente parte de tu daño solar de por vida, usando técnicas como láser y terapia fotodinámica, dermoabrasión y medicamentos tópicos como retinoides, ayudando a rejuvenecer tu piel e incluso eliminar lesiones precancerosas, reduciendo así el riesgo de cáncer de piel. .

Probablemente hayas escuchado a más de una persona mayor decir algo como: «Cuando era joven, nadie usaba protector solar. Es demasiado tarde para cambiar el pasado, así que si tuve cáncer de piel, lo tengo. Ahora ya sabes cuál». No es cierto, nunca es demasiado tarde para reducir el riesgo de cáncer de piel.

Siga nuestros consejos y mejorará enormemente sus posibilidades de evitar el cáncer de piel o de contraerlo cuando es fácilmente tratable. También quiero enfatizar la importancia de la salud en general. Una nutrición bien balanceada, un buen sueño y protección UV, por ejemplo, ayudan a mantener fuerte su sistema inmunológico para que pueda combatir mejor las enfermedades de la piel. Además, hábitos peligrosos como el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol y la adicción a las drogas contribuyen a los problemas dermatológicos. Los malos efectos de los malos hábitos se suman, lo que aumenta la probabilidad de todas las enfermedades, incluido el cáncer de piel. Entonces cuídate.


Sobre el experto:

Robert A. Norman, DO, MPH, MBA, es un dermatólogo certificado por la junta que ejerce en Tampa, Florida.

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