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¿Como el cáncer de piel? Cómo hacer un autoexamen y qué buscar

El deseo de evitar síntomas desagradables y costos médicos es un buen motivador para que muchos de nosotros desarrollemos hábitos saludables. Con la esperanza de que prevengan la enfermedad, comeremos bien, haremos ejercicio, nos lavaremos las manos y tomaremos vitaminas. Evitar el cáncer de piel no es una excepción: usamos protector solar, buscamos sombra y nos cubrimos con ropa para reducir nuestro riesgo de desarrollar la enfermedad. Desafortunadamente, incluso aquellos con el régimen de protección solar más diligente no son inmunes.

Dado que los comportamientos preventivos no pueden detener todas las enfermedades, aprender a detectarlas de raíz puede prevenir los síntomas y las consecuencias más graves. El cáncer de piel es un gran ejemplo de cómo la detección y el tratamiento tempranos de una enfermedad pueden tener un impacto en el pronóstico de una persona. Con el melanoma, la forma más peligrosa de cáncer de piel, la supervivencia a cinco años es del 99 por ciento si el cáncer se detecta temprano. La tasa de supervivencia cae al 62 por ciento si la enfermedad llega a los ganglios linfáticos y al 18 por ciento cuando la enfermedad hace metástasis a órganos distantes. Si bien los carcinomas de células basales y los carcinomas de células escamosas más comunes tienen una alta tasa de curación, pueden desfigurar e incluso poner en peligro la vida si no se toman a tiempo.

Jeffrey Brackeen, MD, un dermatólogo certificado por la junta que ejerce en Lubbock, Texas, dice que el motivador más importante para la detección temprana es una tasa de supervivencia más alta, pero que hay varios otros beneficios al tomar medidas contra el cáncer de piel de inmediato.

“La detección temprana nos permite tratar ciertos cánceres de piel con medicamentos o medicamentos tópicos que no son efectivos para los cánceres posteriores”, dice el Dr. Brackeen. «Incluso cuando se tratan con cirugía, los cánceres de piel tempranos dejan cicatrices más pequeñas y tienden a tener muchas menos complicaciones (como sangrado e infección)».

Para ayudar a detectar cualquier tumor primero, la Skin Cancer Foundation recomienda una revisión anual de la piel con un dermatólogo profesional. Pero siempre es importante vigilar su piel entre citas: la Fundación y el Dr. Brackeen recomiendan hacerse un autoexamen una vez al mes. El Dr. Brackeen dice que un buen autoexamen cubre todos los rincones del cuerpo y que realizar un examen completo requiere los parámetros y las herramientas adecuadas. Recomienda hacerse el autoexamen en una habitación con buena iluminación, con un espejo completo y un espejo de mano disponibles para ayudarlo a mirar los lugares que son difíciles de ver, como la espalda.

Puede usar un secador de cabello para ver la piel de su cuero cabelludo, y el Dr. Brackeen dice que peinarse el cabello mojado después de la ducha también es una opción.

Incluso con espejos, algunos puntos pueden ser difíciles de ver. Es por eso que el Dr. Brackeen recomienda que agregue a un amigo o familiar de confianza para que lo ayude. Esta persona también puede tomar algunas fotos de referencia de áreas que no puede ver, lo que le permitirá comparar fotos cada mes y asegurarse de que nada sea nuevo o haya cambiado.

Cualquier lunar nuevo o cambiante es sin duda una señal de alerta para posibles cánceres de piel, pero hay algunas características más que podrían ser motivo de preocupación. El Dr. Brackeen dice que nota cualquier crecimiento que sangra, forma costras o no sana en unas pocas semanas. Esté atento a los lunares de perlas, lunares multicolores y lunares con bordes dentados o irregulares. También debe buscar lunares que se vean significativamente diferentes del resto de sus lunares o que sean más grandes de seis milímetros (aproximadamente del tamaño de un borrador de lápiz). Para identificar posibles melanomas, los ABCDE son una buena regla general (pero no un cajón de sastre). La conclusión es que si encuentra una mancha en su piel que le preocupa, haga algo al respecto.

«Si encuentra algo que se ajusta a una de estas descripciones o algo que no le parece bien, no espere, dude ni se demore; consulte a un dermatólogo», dice el Dr. Brackeen.

Los chequeos mensuales combinados con un examen profesional anual de la piel deberían ser suficientes para la mayoría de las personas, pero algunas pueden aumentar la frecuencia de sus autoexámenes. El Dr. Brackeen dice que aquellos que tienen antecedentes de cáncer de piel y aquellos que tienen múltiples lunares deben realizarse autoexámenes con más frecuencia, ya que tienen un mayor riesgo de cáncer de piel.

En combinación con un régimen integral de protección solar, los autoexámenes frecuentes pueden ayudarlo a estar seguro de que está haciendo todo lo posible para mantener la seguridad del cáncer más común en el mundo.

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